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¿Mutaciones o evoluciones del cannabis?

En los jardines de cultivadores de todo el mundo esta apareciendo plantas de marihuana con misteriosas mutaciones. Se trata de fenotipos únicos y diferentes a todo lo que se suele plantar. Son como la versión cannábica de la popular saga de Marvel: marihuanas mutantes con distintas apariencias y propiedades inauditas. La pregunta está en el aire: ¿Son signos de la imparable evolución de la especie o simples anomalías genéticas?La clave de esta cuestión permanece oculta en el mismo lugar donde nacieron estas singulares mutaciones: en el código genético de la planta. Allí, entre las hélices de sus cadenas de ADN, esperan encriptadas las respuestas. Solo analizándolas, se podrá saber si sus mutaciones se deben a un error en su replicación celular, al efecto evolutivo de la recombinación genética o al cambio de sus genotipos debido a causas exteriores.

marihuana_tentacular_blog_cdnLa marihuana tentacular y sus ramas autónomas

Se trata de una mutación genética que crea plantas con ramas que se expanden por el suelo como si fueran tentáculos, siempre a la búsqueda de un punto de anclaje. Se la conoce con el nombre de ‘fenotipo rastrero’. Al principio, crecen como si fueran plantas normales, pero cuando han alcanzado un metro de altura, sus ramas comienzan a descender hasta tocar el suelo. Una vez allí, empiezan a propagarse y a expandirse por el jardín. Y lo más curioso: si hay sustrato, echan raíces.

¿Realmente extraño, no? Las ramas de estas plantas ‘rastreras’ pueden enraizar si se despliegan por un sustrato húmedo. Una vez que éstas crean su propio sistema radicular, empiezan a crecer hacia arriba, como si fueran plantas con identidad propia. Esto crea, como no, fenotipos con producciones mucho más elevadas. Esta desconcertante mutación aparece solo en plantas Sativas; y las dotas de unas hojas finísimas y unos tallos muy delgados, cual parra vinícola.

filotaxis_blog_cdnUna marea verde para ir a la caza de una ‘superfotosíntesis’

La mutación conocida como Filotaxis verticilada crea plantas con tres o más hojas por internudo en lugar de las dos habituales, dando lugar a fenotipos abigarrados y llenos de hojas. Hay que tener en cuenta que estos patrones de tres o cuatro hojas por ‘piso’, serán el punto de partida de más ramas laterales e internudos. Eso, y el gran número de hojas que contienen, convierten a las poseedoras de esta mutación en candidatas para obtener producciones muy grandes.

Desgraciadamente, muy pocos cultivadores podrían confirmar el poder de esta mutación porque, a pesar de que permite absorber más energía lumínica, engendra un grado muy elevado de machos. La causa de su superproducción foliar parece estar en la mutación de uno o de varios de los genes que controlan el crecimiento de las plantas. Que parecen haber ‘evolucionado’ para crear individuos con una mayor superficie para absorber los rayos del sol.

cogollos_en_hojas_blog_cdnLas plantas que pueden sacar cogollos desde sus hojas

Una sorprendente mutación, cuyo origen todavía se desconoce, permite que las plantas sobre las que actúa desarrollen cogollos desde la base de muchas de sus hojas. Resulta difícil de creer, pero ya son bastantes las personas que han podido presenciar como crecían hojas y pistilos en el punto donde se unen las hojas y las ramas de sus plantas. Estas flores no son muy grandes, pero están creando una considerable controversia en el mundillo fumeta, pues nadie sabe qué las causa.

A diferencia de los cogollos que conocíamos hasta ahora, y que crecían en las yemas de los nudos de nuestras plantas, esta nueva generación de ‘cogollos mutantes’ puede crecer también en el punto de unión de los folíolos (los diferentes ‘dedos’ de las hojas). No agrupan muchos cálices, ni forman flores muy grandes, pero tienen THC; y es innegable que detrás de su aparición podría estar una forma nueva de entender la floración. Algunos ya piensan en cómo sacarle partido para aumentar las producciones.

planta_polipoide_blog_cdnMutación poliploide o las gigantes del cannabis

El poliploidismo es una mutación genética que crea plantas con zonas hipervigorosas (como los cogollos, por ejemplo), convirtiendo a estas motas en auténticos monstruos verdes. Se trata de una anomalía que se produce cuando las plantas presentan más cadenas de cromosomas, de las dos que le son características a su especie. De ahí lo de poliploide (muchas cadenas); en contraposición a la estructura diploide (dos cadenas) de la marihuana.

Esto ejemplares son, por norma general, mucho mayores que sus compañeros de variedad. Pero no todo en su genoma son ventajas: no pueden transmitir su gigantismo a sus descendientes; ni a los nacidos de cruces con plantas normales, ni a los engendrados por una unión con otro ‘mutante’. Es un guiño de la naturaleza, que se puede reproducir con algunas técnicas de horticultura o con la peligrosa colchicina, un agente químico que puede detener la mitosis de las células vegetales.

semillas_dobles_blog_cdn¡Dos plantas por el precio de una!: el extraño caso de las plantas ‘mellizas’

En el mundillo cannábico se asocia la germinación de dos plantas de una misma semilla con el término mutación. Nada más lejos de la realidad. Se trata de semillas poliembriónicas, o lo que es lo mismo: una semilla que trae dos individuos. Esto se produce cuando se desarrolla un embrión a partir de un óvulo fertilizado, al mismo tiempo que otro embrión se está produciendo desde los tejidos del órgano femenino de la planta. Por lo tanto, una planta será ‘normal’ y la otra un clon de la madre.

Los tallos de estas plantas son muy sensibles, así que si se intentan separar antes de que se haya desecho la semilla, probablemente mueran ambas plantas. Pero una vez que hayan alcanzado una altura considerable (de 20 a 25 cm), se pueden separar perfectamente, pues son dos plantas independientes. Es un fenómeno que a pesar de su rareza, aparece con cierta frecuencia, y que no hay que confundir con malformaciones como la marihuana siamesa (dos plantas para una raíz).

marihuana_albina_blog_cdnLa sorprendente marihuana albina: ¿De dónde salen esos blancos cogollos?

Ver cogollos blancos en plantas que mezclan patrones incoloros con partes verdes es, sin duda, una de las situaciones más desconcertantes que pueden darse en el mundo del cannabis. Se llama variegación y es una mutación provocada por una mala expresión de los genes que regulan la clorofila, y que dan lugar a plantas con rasgos albinos. Éstos pueden localizarse en determinadas partes de la planta (como en los cogollos) o aparecer trenzando patrones verdes e incoloros.

La clave está en la causa del albinismo: si proviene del doble gen albino, entonces toda la planta será blanca; si proviene de una mala expresión de los genes que regulan la producción de clorofila, presentará dibujos o zonas de aspecto blanco como la nieve. Y la portadora de esta última variante será quien tenga más números para sobrevivir, porque las marihuanas totalmente albinas suelen perecer rápidamente debido a que su falta de colorofila les impide sintetizar la luz.

australian_bastard_cannabis_blog_cdnCuando la mutación se estandariza: el caso de la Australian Bastard Cannabis 

El caso de la Australian Bastard Cannabis (ABC) es el ejemplo perfecto de una tendencia de genes mutantes que se han ido estabilizando hasta convertirse en una variedad por derecho propio. Su apariencia es tan radicalmente diferente que algunos la han confundido con otra especie dentro del mundo del cannabis. No es fácil mirar sus pequeñas, brillantes y redondeadas hojas, y creer que lo que estamos viendo es una planta de marihuana. Pero sí lo es, ¡tan solo ha evolucionado!

Claro que dándole un primer vistazo a esta variedad de aspecto extremadamente arbustivo, con insólitas hojas redondeadas de color muy brillante, nadie diría que se trata de una clase de hierba. Pero esa fue la apariencia que le otorgaron generaciones de evolución salvaje, en las que su genoma encontró las claves para sobrevivir a las bajas temperaturas nocturnas de las montañas colindantes a Sidney. Una evolución que podría contener la clave para crear marihuanas resistentes al frío.

med_gallery_1701_1730_497992Marihuana ‘pies de pato’: la mejor compañera para el grower discreto 

Los montes australianos y la mano de un breeder oceánico fueron la fragua donde se estabilizó otra de las variedades más raras que se pueden ver en el mundo del cannabis. Se trata de la mutación Ducksfoot (pie de pato), llamada así porque sus hojas palmeadas evocan la imagen de este animal. Es una alteración genética del genoma clásico del cannabis que se da casi siempre en plantas Sativas y tiene un carácter recesivo; si damos con ella, podremos conservarla en nuestro jardín.

Fue el cultivador australiano Wally Duck quien estabilizó esta mutación tan buscada por los amigos del cultivo discreto, que producen hojas tan diferentes a las del cannabis convencional. Cuando la encuentran no la dejan escapar, ya que si se cruza con las variedades ‘normales’, se obtienen fenotipos palmeados en una proporción de tres a uno. Y eso es una garantía a la hora de plantar maría con total discreción.

Acuamota_blog_cdnBonus Track (poder nivel: Magneto): ¿Una hierba subacuática que da cogollos bajo el mar?

Hace menos de un par de mes, supuestamente se descubrieron en las costas de Chile unas plantas de marihuana que crecían bajo el nivel del mar, en el Océano Pacífico. La encontraron unos pescadores cuando extrajeron sus redes y dieron con un material vegetal nunca visto. Al parecer era Cannabis Sativa (marihuana); esa fue la conclusión “oficial” del Instituto Chileno de Acuicultura tras analizar las muestras de esta truja subacuática. Han llamado a esta nueva variedad oceánica ”la amiga de los pescadores” en honor a sus descubridores.

Los investigadores creen que “la aparición de un gen mutante, la cercanía de aguas termales y su localización epipelágica”, son los tres factores clave que se han juntado para crear una mota submarina, ¡que incluso afirmaban que daba cogollos! Pero con un índice de THC bastante bajo. ”Los niveles de THC no son particularmente altos, pero es cierto que estas plantas producen flores femeninas”, aseguraba Camila Rojas, una bióloga marina implicada en la investigación. Una investigación que no es más que una elaborada ensoñación, pues esta marihuana subacuática, efectivamente, no es de este mundo real.

VIA: LaMota